本日の一曲No669:黄泉がえり~月のしづく


ウソっ!!・・・。

遂に来るべき時が来たか・・と覚悟したのは2月2日の朝の事でした。
前日の夜、嫌な予感はあったのですが、自分にゆとりがなくて無視してしまった。
その事を悔いた瞬間でした。

我が家で飼っているリチャードソン・ジリスのトーポ。
撃ちへ来て4年半のおばあちゃん。
あるネットの情報では、人工飼育下では5年を越えたのを聞いた事がないと書いてありましたので、
かなりの長生きさん。
この冬を乗り越えられるかと、毎日。家族で生存確認していました。
朝は主人が餌をやり、お昼は私がおやつ。
夜も何だかゴゾゴゾしているなと・・・。
反応がないと檻をガンガンしてたたき起こし、
毎日、生きているか確認していたのです。
元々、寒さに弱く冬眠する動物なのですが、
春になって起きてくるのか心配で、
我が家では冬眠させない方で飼育していました。
特に高齢となると、冬眠そのまま→天国
という図式が見えてしまってね。

ところが2月1日、お昼から彼女の姿を見ませんでした。
巣箱の中に入ったままだったのです。
いつもなら夕方や夜に一度はたたき起こすのですが、
それもしなかった。
そして2日の朝。

主人が朝、餌をやっても出てこない。
主人もやばいぞ、と言って出勤。
私も厭な空気を感じつつ、放っておくことも出来ず巣箱を覗いてみました。
綿や草に混じって彼女の丸いおしりが見えました。
でも、どれだけ檻を叩いても、餌の袋の音をさせてもピクリともしません。
仕方なく巣箱に手を入れて触ってみると、
堅くて冷たい。
わー・・・と落ち込みながらも高齢による老衰。
ヒーターを弱めに入れてはあったのですが、
さすがに冬を乗り越えられなかったねと。
覚悟はしていたことだったので、棺(チョコの箱ですが)の準備をしながら
娘を呼びました。
娘が高校の部活が終わったとき、
その記念というかご褒美というかで買った子なので、
最期は娘にちゃんと世話させないとね。
娘も覚悟はしていたのですが、さすがにショック。
巣箱から出すにも堅くなっているので
なかなか出せない。
軍手をはめて引っ張り出していました。

私は棺に新しい草を詰めて、
とその後の準備。
すると
「お母さん、動いた!」
と娘の声。
「死後硬直が解けてきてだらんってなっただけじゃない?」
「でも、動いてる。」
半信半疑で見に行くと、確かに手の先がふらふらっと動いている。
重力に逆らって動いているという事は、
生きてる????
それからが大忙し。
ストーブの前へ行って
(でも直接温風が当たるのはよくないと、以前ハムスターが冬眠してしまったときという本で読んだので)
娘が身体を擦り続けました。
眼も塞がり、身体はカチコチ。
毛並みもべたっとして生気がない。
10分も擦っていると、徐々に口が動き始めクビが振れだした。
それが死を前に苦しんでいるのか、
冬眠しかけから戻って来ているのかがわからない。
苦しんでいるのだったら、あっさり安らかに活かせて上げたほうが良かったかと思ったり、
複雑な気持ちを抱えながら、娘と二人見守りました。
頭の方が徐々に大きく動き出し、
娘はトーポの名を呼びながら大好きだったバナナチップを鼻先へ。
匂いにつられて起き出すかもと。
最初はそれにも反応しませんでしたが、
口がフガフガしだした頃、鼻をクンクンしだしました。
そして、まだ眼も開かないし、下半身は硬直したままだというのに、
バナナチップにかぶりついたのです。
生きたいというより、食べたいという欲って凄いものですね。
(我が家の連中だけかもしれませんが)
まだ噛むことなんて出来ませんが、取り合えず口の中に入れようとした事で、
生き返るかもという思いが強くなりました。

その後は、少しずつ身体が柔らかくなってきて、動く様に。
ハムスターのケージを引っ張り出してヒーターを入れ、
介護施設を急遽増築です。
身体の動きはまだふらついているものの、
何とか蘇生したおばあちゃんを、
娘は私に託して出勤。
私もバタバタしながらいろいろ準備。
その間に目も開きました。
二日ほど介護施設にいましたが、
元気になって今は自宅に戻っています。
何とも人騒がせなトーポでしたが、
今は毎日、何度もみんなにたたき起こされています。
その度におやつやら餌やらもらうので、
今度は太り過ぎて体調崩すかも・・・。

画像



本日の一曲No669:黄泉がえり~月のしづく
2002年の日本映画より歌詞はSatomi
「逢いたいと想う気持ちは そっと今 願いになる」
という歌詞がありますが、
今回の出来事はそっと、どころではありませんでしたね。
目の前にある生と死の間とは、
どうしようもない感覚で、
慌てている割には静かな、不思議な感情でした。



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